高麗人参と亜鉛はサプリメントではおなじみの原料です。高麗人参に豊富に含まれるサポニンが女性の更年期に感じる悩みや不調、妊娠後のホルモンバランスの調整に良い影響を与えてくれること、エイジングケアにも適していることから女性向けの美容系サプリメントやコスメに多く採用され、亜鉛は男性の精力増強や精子をたくさん作り出す働きがあることから、主に男性向け強壮剤の原料として人気があります。
しかし、実際にはどちらも性別に関係なくとても重要な働きがあるので高麗人参=女性向け、亜鉛=男性向けと単純にカテゴライズするのは間違いだと言えるでしょう。では、高麗人参と亜鉛サプリを併用すれば良いのでは?ということになりがちですが、コストや手間を考えるとそう単純な話でもないですし、そもそもそんな必要性が果たしてあるのか?という話になりますが、果たして結論は..。
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そもそも「亜鉛」ってどんな物質?

まずは「亜鉛」について説明していきましょう。「亜鉛」とはミネラルの一種で、自然界では金属の形で存在しています。金属を体内に摂取するなんて体にいいの?と思う人もいるかもしれませんが、鉄や銅、マグネシウムなど私たちの体にとって必要な金属成分はいくつかあります。これらをそのまま摂取するのではなくイオン分子の状態(電解質=水に溶け出し電気を帯びている状態)で摂取することで、体内で起こる様々な化学反応を促進させるために必要不可欠な物質なのです。
ミネラルについてはまた後ほど詳しく説明しますが、大まかに言えば「体内の化学物質を引き起こす“酵素”の働きを促進させる物質」として働くもので、日本語では「無機物」と表記し、「鉱物」に分類されています。つまり、人体に必要とされる「必須ミネラル」とは全て鉱物由来の物質ということになります。
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亜鉛はおよそ300種類の酵素と関与していて、不足すると
  • 味覚障害
  • 精力減退、意欲低下
  • 勃起障害
  • 脱毛症
  • 皮膚炎
  • 成長障害(主に子供)
  • 鉄欠乏性貧血(主に子供)
などの健康被害をもたらすとされています。また欧米では「セックスミネラル」として知られ、男性ホルモンの活性化と精子量を増やす働きがあることから男性不妊症の治療でも用いられています。日本でも男性向けの精力サポート系サプリメントには必ずと言って良いほど亜鉛が配合されているのも、「亜鉛=セックスミネラル」という認識が関係していると考えられます。
また、不足すると皮膚炎が起こることからも皮膚を構成しているタンパク質の合成を促していることがわかり、女性にとっては美肌のミネラルであるとも言えます。
ただし、摂りすぎは腎臓に負担をかけることになり、子供の場合は摂りすぎた場合も成長障害の原因となるので、1日の摂取目安量の厳守が求められる成分です。

亜鉛(ミネラル)と酵素との密接な関連性について知ろう

このセクションでは亜鉛の働き場所であり、人が生きていく上で欠かせない重要な物質である「酵素」について説明していきましょう。
「酵素」という言葉については誰もが一度は耳にしたことがあるのではないかと思います。というのも酵素は洗剤などの日用品、加工食品や化学製品などの工業製品、また「消化酵素」という形でサプリメントに配合されている成分として日常の様々なシーンで積極的に利用されている物質だからです。人体内では「消化酵素」と「代謝酵素」が分泌され、あらゆる代謝や消化に関与しているので、酵素がないと臓器は活動することができなくなります。すなわち、酵素の枯渇は死を意味しているのです。
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ただし酵素自体は栄養素ではなく、化学反応が起こる際にその反応を促進させるための仲介役として働く物質になります。例えば、「歩く」「立ち上がる」「腕をあげる」「首を動かす」などの何気ない基本動作一つとっても
  • 筋肉
  • 運動神経
  • 知覚神経
との電気的な信号による複雑な連携が行われていて、この信号のやりとりには酵素の働きが不可欠なのです。
また、食べ物を食べたときも、食物から栄養素を吸収する際には
  1. 胃に食べ物が落ちてきたら自律神経に対し「食べ物が落ちてきたよ」という信号を送り
  2. 脳から「胃酸を出して食べ物を溶かして」という消化の指令が出て
  3. 胃粘膜から胃酸が分泌され
  4. 溶かした食べ物を最終的に小腸から吸収可能な栄養素にまで分解するために胆のうからは胆汁、膵臓から膵液を分泌させて十二指腸へと送り込み
  5. 十二指腸で「栄養素」と「排泄するための余分なもの」に分別して
  6. 栄養素は小腸から吸収し、余分なものは大腸に送り便として排泄する
という一連の流れにも全て「代謝酵素」が関与しているということになります。さらに胃酸や唾液には大量の「消化酵素」が含まれていて口から摂取したものに含まれているタンパク質を分解します。このように人体内の細胞が行うありとあらゆる活動は「酵素」によって支えられていると言っても過言ではないのです。
以上のことからもわかるように「酵素」は重要な働きを担う物質なので、「一意の働き」しかないという特徴があります。「一意の働き」というのは文字通り「一種類だけの決まった働き」という意味で、一つの酵素が動く物質はただ一つに限定されていて、こうすることで酵素が誤動作することを防いでいると考えられています。
現在確認されている人体で合成される酵素の数はおよそ3,000種類ほどですが、人体内で行われる化学反応は数万から数十万にのぼるとされていて、今だ発見されていない未知なる酵素があるか、あるいは酵素同士の複雑な配合バランスによって複数の化学反応が引き起こされるか、酵素とよく似た働きを持つ代謝ホルモンとの連携で数多くの化学反応に対応しているのではないかと考えられています(酵素とは異なり、代謝ホルモンには複数の働きがあります)。
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女性にとっても大変重要な亜鉛の役割について

冒頭の方で亜鉛が不足すると肌荒れを起こす(→つまり亜鉛が細胞のタンパク質の合成を促す酵素の働きをサポートしている)ので女性にとっても美肌のミネラルとして重要であると述べましたが、他にも亜鉛が女性にとってとても重要なミネラルであることをこれから説明していきましょう。
2009年にアメリカオレゴン州の大学の研究チームが発表した論文は亜鉛の働きについての衝撃的な事実を世界中に知らせることになりました。それが「亜鉛不足はDNAの切断を招く」というものです。
私たちの体は各臓器や器官内で常に古い細胞が新しい細胞と入れ替わることで正常に機能を維持しています。この細胞の入れ替わり活動を「代謝」と呼び、代謝はいわば体のオーバーホールかメンテナンスのようなもので、非常に重要な意味合いを持っています。「老化」を一言で言えば「加齢による代謝の落ち込み」のことであり、メンテナンス不良からいたるところで機能不全を起こし始める状態だからです。
この「代謝」のときに新しい細胞が作られる際には「DNAの複写」が行われています。こうして古い世代から新しい世代へとDNAを引き継ぐことで変わらない機能を維持できるようになっているのですが、このDNA複写が亜鉛不足になると正常に機能しなくなるというのです。したがって、長らく亜鉛不足を放置しておくということは深刻な健康被害に直結することを意味しています。またDNA切断が起こりやすくなるということは妊娠した際にも悪影響が出ることが懸念されることになります。つまり、先天的な遺伝子異常を抱えた子供が生まれやすくなるのです。
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先天的な遺伝子異常が胎児にあたえる影響としては
  • 奇形
  • 先天性疾患(難病)
  • 四肢や神経などに起こる何らかの障害
などが考えられます。このように女性にとって亜鉛が持つ働きは美肌だけでなく色々な意味で重要であるといことがお分かり頂けると思います。

亜鉛は単独摂取できない物質?効率よく摂るための方法は?

冒頭の方でミネラルとは「鉱物」のことであると説明しましたが、そのイメージ通りミネラルは単独で摂取してもなかなか消化吸収されないものです。よく「鉄分を補給するためには鉄の鍋で調理すると良い」とか、「お茶やコーヒーは鉄瓶で沸かしたお湯を使うと良い」と言われますが、これも鉄だけを単独で摂ることはできないので加熱することで熱化学反応を起こし、より鉄イオンが水のなかに溶けだしやすくするための知恵だと言えます。
また、必須ミネラルと呼ばれる物質はそれぞれの成分をバランスよく摂取しなければ「拮抗(きっこう)作用」というものを引き起こす可能性があります。「拮抗作用」とはミネラルバランスが崩れることで過剰摂取してしまったミネラル成分が他のミネラル成分の吸収を阻害(邪魔)してしまう作用のことで、代表的な例としては「カルシウムの過剰摂取がマグネシウムの吸収を阻害する」というものです。
マグネシウムは
  • 筋肉の働き
  • 体温調節
  • 血糖値の調整
  • 血圧の調整
など自律神経の働きを制御する大切なミネラルです。したがってカルシウム不足を気にするあまり、カルシウム剤だけを一生懸命摂取すると拮抗作用によってマグネシウム不足を招き、生活習慣病をはじめとした様々な健康被害をもたらす原因となるのです。
この一例からもわかるようにミネラルバランスを正常に保つことは非常に重要で、ただ一つのミネラルにだけ着目していれば良いというわけではないということになります。今回のお題である「亜鉛」も非常に重要である割に吸収されにくいミネラルで吸収率はせいぜい20?40%程度と言われています(5%程度という調査結果もあります)。
特に
  • 食物繊維
  • タンニン(緑茶に含まれる苦味成分で非常に優れた健康効果があります)
  • シュウ酸(なすやほうれん草、コーヒー、紅茶、カカオ、ナッツに多く含まれる成分です)
  • カルシウム
  • ポリリン酸(インスタント食品やスナック菓子に多く含まれる成分です)
などの成分は亜鉛の吸収を妨げるということがわかっています。なかには食物繊維やカルシウムなど美容と健康にとって重要な成分も含まれているのが厄介ですね…。
逆に亜鉛の吸収を助ける成分は
  • ビタミンC
  • クエン酸
  • 動物性タンパク質
などになるので、亜鉛が多く含まれる代表的な食材の「牡蠣」を食べる時は「生食」で「レモンを絞る」と効率よく亜鉛が吸収されることになります(ミネラルは熱に弱い=変質しやすい、ので生食可能なものは生食するのが理想的です)。
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また亜鉛サプリメントを飲む時は
  • 牛乳やコーヒー、緑茶と一緒に飲まない
  • チョコレートやナッツ類、スナック菓子、インスタント食品を食べた直後に飲まない
  • カルシウムサプリメントとの併用は避ける(時間差を設けて服用する)
ということを心がけることが重要ということになります。とはいえ食事をバランスよく食べていれば拮抗作用も自然と調整されるようにできていますので、やはり多品目を食べることと不足しがちな栄養素をサプリメントで補給することが重要な課題になると言えますね。
これは余談ですが、市販のミネラルウォーターに含まれているミネラル分は特に「硬水」であるとか何かしらの成分調整を行っていない限り水道水と大差はありません。したがってミネラルウォーターで亜鉛やマグネシウムサプリメントを服用したからといって拮抗作用が起こるとか、逆に他のミネラル成分も一緒に取れるということはありませんのでご注意ください。

外食が多い単身者や“ものぐさ”さんは亜鉛不足に要注意!

前述したように基本的にミネラルは熱に弱く、外食の多い人は生食する機会が減りがちなので亜鉛不足に陥らないように注意が必要です。ではここで亜鉛を多く含む食材一覧をあげていきましょう。
  • 牡蠣 13.2mg
  • 豚のレバー 6.9mg
  • 松の実 6.0mg
  • ごま 5.9mg
  • アマランサス(雑穀)5.8mg
  • カシューナッツ 5.4mg
  • 牛肉4,5mg
  • たいら貝 4.3mg
  • 卵黄 4.2mg(卵白には含まれない)
  • 干ししいたけ 2.3mg
豚のレバーや牛肉、干ししいたけ、カシューナッツのように生食が難しいものもありますが、できるだけ多くの食材をバランスよく食べることが何より大切なので、亜鉛不足気味の人はこうした食材を日頃から食べるように心がけてください。
そして亜鉛不足を補うためにサプリメントを導入する際には亜鉛の単独成分のものをお勧めします。マルチミネラル系のサプリメントはどうしても亜鉛の含有量が下がってしまうことと、拮抗作用に配慮した製品であるかどうかが不明なことが主な理由になります。また、マルチミネラル系は一見するとバランスよく複数のミネラルが摂れそうでいて、食事で十分補えているミネラルは摂取過多になりやすいので、この点でも拮抗作用に注意する必要性がでてきます。
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結論!高麗人参の優れた有用性は現代人にも最適!

では、ここからは高麗人参と亜鉛の有用性を比較していくことにしましょう。高麗人参は亜鉛単独のサプリメントに比べると色々な有用性をバランスよく持っている優れた健康食品であると言えます。
高麗人参の持つ4大役割とは
  • 元気になる
  • 生活習慣からくるの病気の予防ケア
  • 「めぐり」を良くする
  • 更年期に表れる症状の緩和(性ホルモンの調整機能)
また、亜鉛不足からくる
  • 精力減退、意欲低下
  • 勃起障害
  • 脱毛症
  • 皮膚炎
も更年期障害の症状とよく似ていますので、高麗人参の持つ「性ホルモン調整機能」は女性だけでなく男性にとっても有益性が高いということになります。事実男性向けの精力サポートサプリや育毛剤にも高麗人参エキスは高い頻度で配合されています。
これは主に高麗人参に多く含まれるサポニンによってもたらされる働きであり、他にもミネラルや各種アミノ酸成分がバランスよく配合されているので、高麗人参を摂ることで亜鉛や他のミネラル不足からくる諸症状を良好な状態へと導いてくれます。
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ミネラル不足からくる諸症状としては
  • ホルモンバランスの乱れ
  • 易疲労感、慢性的な倦怠感
  • 「めぐり」が悪くなる
  • 活性酸素の大量発生
などが考えられますが、これらについてはそれぞれの状態別に詳しく後述していきますのでそちらを参照にしてください。現代人は食生活の変化から亜鉛やマグネシウムなどのミネラルがどうしても不足しがちになっていますが、それぞれのミネラル成分をサプリメントで補おうとすると大変な手間が伴います。なぜなら、拮抗作用を考慮に入れて何が自分に不足しがちなミネラルなのかを知る必要性があるからです。
その点、総合バランスに優れた高麗人参なら通常の食事+高麗人参によって十分不足しがちなミネラルやビタミン類などを補えますし、めぐりを良くして性ホルモンの調整機能で体の内部バランスを良好に維持できるからです。これなら難しく考える必要はありませんし、継続も容易でしょう。健康維持には「+高麗人参」だけでも十分に満足感を得ることができるのです。

まとめ

「亜鉛」は確かに現代人にとってとても重要な必須ミネラルですが、単独での摂取は困難なうえにミネラルバランスのことを考えると亜鉛専門のサプリメントに頼るというのも難しいのが現状です。

その点、高麗人参ならサプリメントで摂取しても総合栄養バランスに優れ、亜鉛不足からくる種々の健康被害のケア対策も高く、必要な栄養素も含んでいるのであれこれ悩むこともなく手軽に継続することが可能です。「継続すること」は健康維持にとって何より重要なことですので、手軽で確実な反応を狙うならミネラルサプリを選ぶより高麗人参を第一選択肢にするのが賢明と言えるでしょう。
以 上 
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追伸:

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