子供の進学や巣立ちを機に、自分はもう必要とされていない気持ちになり子供のいないさみしさ今後の不安から心にぽっかりと穴が開いてしまった気分になる空の巣症候群。子供の写真やビデオ、思い出の品などを見てポロポロと涙する方も多いようです。
空の巣症候群が起こる子供の環境が変化する年代と、40代~50代の更年期にかけておこりやすい更年期障害の発症は時期が重なりやすく、食欲不振、不眠、うつ症状など現れる症状もよく似ています。
根本の原因は異なるものの両方の症状が交差することでさらに辛い気持ちに発展しやすくなります。
今回は空の巣症候群と更年期障害との関係に注目していきましょう。空虚感、無力感、不安に襲われる毎日に終止符を打ち、新たな一歩を歩き始めるきっかけ作りに役立てて下さい。

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空の巣症候群について

落ち込んでいる女性

空の巣症候群とは、おおよそ40代~50代にかけての子供が独り立ちし巣立つ時期になり、愛する子供のために子育てに人生をかけ全力投球してきた母親が一時的に心が空っぽになるような喪失感を感じ、生きがいを見失ってしまうようなショックを受けると状況です。
特に子育てを熱心に行ってきた方ほど喪失感が大きくなり、空の巣症候群に陥りやすいようです。空の巣症候群の呼び名の由来は、子供が親の元から巣立っていくことで発症し、まるで家庭という空の巣に独り取り残されたような気持ちになるという状態から由来されています。
また、40~50代の年代というのは子供の巣立ちだけでなく、親の介護や死別、夫の昇進や定年などのことから、今までの生活環境がガラッと変わりやすい時期にも当たり、ストレスや疲労を溜め込みやすいという背景もあります。
このような揺れ動く環境の中で、さらに更年期障害のピークも重なることから更年期障害の症状を重くさせてしまったり、更年期障害を発症させてしまうリスクも高まるのです。

空の巣症候群から抜け出して新しい自分へ

笑顔の医師

母親に起こる燃え尽き症候群とも例えられている空の巣症候群を放置しておくと更年期障害が重くなるだけでなく、本格的なうつ病にも進行し立ち直るのにも時間がかかることになります。
早めに空の巣症候群を克服し新たな自分で歩き始めるために、目先を変えてみましょう。

「何もしない」「子供のことを考える」時間を出来るだけ減らす

何もしない時間が多ければ多いほど、巣立って行った子供の事を思い出し考えなくてもいいことまで考えてしまいます。
たくさんの自分だけの時間が出来たことをプラスに捉え、今まで出来なかった趣味にチャレンジしたり、旅行に行く、仕事の幅を広げるなど、時間を有効に使い悩み悲しむ暇を無くしましょう

子供と連絡を取れる新たな手段を作っておく

いつまでも子供とべったりでは、子離れ、親離れが出来なくなってしまいます。
適度な距離を保ちながら、電話、メールやSNSなどの方法で連絡が取れるような新たな状況を築きあげておきましょう。

パートナーとの関係を深める

子供が巣立った後は、パートナーと過ごす時間が増えていきます。子供中心で駆け抜けてきた時間を、パートナーと向き合う時間にあて今後、二人でどのように生きていくのか関係を深めるいい機会にもなります。

巣立ってしまった寂しさを仲間と分かち合う

子供の巣立ちによって空の巣症候群に陥ったことを、同じような経験をしている仲間や友達と寂しさや悩みを分かち合うことで、自分だけではないという安心感から気持ちが楽になります。
一人で抱え込まずに誰かに素直な気持ちを聞いてもらうことも有効な手段です。

子供の立場に立って考えてみる

家族のもとを巣立ち、大きく成長した証を見せた子供達は、親に何を望むでしょうか。決して寂しく不安に生活している姿ではないはずです。
自分が親の元から距離を置いた時に願っていたことは、笑顔で元気で過ごしてくれている姿です。子供がいつでも帰って来られる場所を保てるように心掛けてみましょう。

いくつかの方法を試してみたところで、なかなか改善に至らない場合は、心療内科などででカウンセリングを受け、適切な治療を行いましょう。

まとめ

現在3人の子育て中でにぎやかすぎる毎日です。時には一人静かに過ごしたいと思いますが、それがずっと続くことはまだ想像できませんでした。慌ただしい毎日で、うんざりすることがあっても必要とされているうちが花かもしれませんね。

でも、いつかは訪れる子の巣立ちは、子離れ、親離れお互いのための必要なプロセスです。子供の巣立ちは喜ばしいことであり、子育てを立派に終了した証です。
子供という生きがいの代わりに新たな目標を持ち、前を向いて人生を歩んでいくしかありませんね。その時が訪れても、寂しさを感じる暇もないくらい、仕事に趣味に時間をさけるように健康な体を保っていきたいです。

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