ザクロは昔から女性の味方と言われてきました。
漢方の生薬としてもまた欧米では女性のためのミラクルフルーツとしても利用されてきたのです。

ザクロはりんごのような見た目ですが、熟すとその実が割れ、中には種を含んだ多くの赤い小さな果肉がぎっしりと詰まっています。
この赤い果実を食べると甘酸っぱくてとても美味しいのですが、旬は秋から冬にかけてですので生のザクロは年中流通しているというものでもありませんし値段も高額です。
ところでザクロがどうして女性のためのミラクルフルーツと呼ばれているのかというと、女性ホルモンを増やす働きがあると昔から言われてきたからです。
しかし、この説は現在では否定されていて「ザクロの果肉」ではなく黒ザクロの「種子」にその作用があるということがわかっています。
もちろんザクロの果肉には女性に有益な栄養素が豊富に含まれています。今回は女性の味方ザクロについて説明します。

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ザクロはどうして更年期障害にいいの?

ざくろの写真

昔からザクロが女性にとって良い果物だとされているのは女性ホルモン(エストロゲン)を増やす作用があるからと言われてきました。
しかし、長年にわたる調査の結果ザクロを主原料とした健康食品からエストロゲンは検出されなかったという報告がなされています。
じつはザクロには幾つか種類があり、日本でよくみかけるりんご程度の大きさのザクロはカリフォルニア産が主流です。
他にも国産(日本産)、イラン産などが日本では流通しており、更年期障害や女性特有の症状(生理不順やPMSなど)に良いとされているのはイラン産の「黒ザクロ」です。
この品種はイランの一部でしか採取することができないもので、「黒ザクロ」の種子にわずかにエストロゲン様作用が確認できる物質が含まれていることがわかっています。
したがって一般的に国内で流通しているザクロジュースやサプリメントにはエストロゲンを増やすという効果はあまり期待できません。もし、そこを期待して商品を購入する場合は黒ザクロの種子が原材料に使われているかどうかを確認したほうが良いでしょう。
ただ、だからと言ってザクロが更年期障害に効果がないのかというとそのようなことはありません。ザクロには他にも女性にとって有用な成分がバランスよく含まれているのです。

ザクロに含まれる栄養素について

ザクロに含まれている栄養素は次の通りです。

・ビタミンC:抗酸化力が強く、また免疫力を向上させる働きもあり、医療用成分としても認められています。ザクロには天然型ビタミンCが豊富に含まれています。天然型ビタミンCは美肌成分、アンチエイジング成分としても有名です。
・エラグ酸:ポリフェノールの一種で高い抗酸化作用があり美肌成分としても認められており、化粧品などにも使われています。
・クエン酸:疲労回復効果のある成分です。また、美白効果や代謝を促進させる効果などがあります。
・カリウム:ナトリウムの排泄を促す成分でむくみ防止に効果的です。
・マグネシウム:カリウムの働きを助け、カルシウムにも作用し体内の水分量を調節する重要なミネラル成分です。また便秘解消にも効果があります。
・リン:あまり知られていませんがリンも人体にとって重要なミネラルです。骨が作られる時に消費される他にも心臓や肝臓の働きを助ける作用があります。
・ビタミンB群:細胞の代謝を上げる若返りのビタミンと呼ばれています。B1、B2、B6、B12、ナイアシン、葉酸などがよく知られています。また血球細胞や骨髄細胞を丈夫にする働きがあるため不正出血の多くなる更年期には不足しないように注意したい成分です。
手を差し出す白衣女性
この様に更年期になって卵巣を始めとする女性器官の機能低下から代謝が落ち肌荒れや食欲不振、活性酸素の増加、慢性疲労感、血流障害などの更年期障害の諸症状の予防緩和に効果的ということがわかっています。
したがって女性向けサプリメントや健康食品の成分としては有効であると言えます。
ただし、あくまでもサプリメントは健康補助食品であり薬ではないのでザクロのサプリメントやジュースだけで更年期障害が治るというものではありません。
栄養バランスの取れた食事をしっかりと食べ、休息を十分にとり、適度な運動をして汗を流し、ストレスを解消するということが更年期障害対策ではとても重要視されていますので、サプリメントは食事だけでは不足しがちな栄養素を補うためのものであるということを心がけておきましょう。
上手に活用すれば更年期障害対策に加え日々の健康増進にも役立ちます。

まとめ

更年期障害や女性特有の体調不良によいとされている人気のフルーツがザクロです。

一時期はエストロゲンの量を増やすという説がマスコミ等で紹介されブームとなりましたが、残念ながら市販のザクロジュースなどからは更年期障害を改善するほどのエストロゲン増加効果は認められていません。
ただし、イラン産の「黒ザクロ」の種子の部分には確かにエストロゲンとよく似た成分が含まれています。このため、ザクロ関連の健康食品を買う時には黒ザクロの種子が含まれているかどうかを確認することをおすすめします。
ただし、ザクロ自体にはそれ以外にも女性にとって有用な健康・美容成分がバランスよく豊富に含まれているので、日々の健康増進や美容のためには優れた食材だと言えます。
特に抗酸化作用が高いビタミンC、エラグ酸が豊富で、またミネラルやその他のビタミン類も含まれているのでオススメです。

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